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segunda-feira, 22 de março de 2021

Saiba tudo sobre o maior asteroide a se aproximar da Terra em 2021, que passará 'perto' neste domingo



O maior asteroide a se aproximar da Terra em 2021 passará "perto" do planeta neste domingo, a cerca de dois milhões de quilômetros de distância e a uma velocidade de 124 mil km/h.  "Mais rápido que a maioria dos asteroides" que circulam perto da Terra, de acordo com a Agência Espacial Americana, a NASA.

Chamado de 2001 FO32 e medindo menos de um quilômetro de diâmetro, ele foi classificado como "potencialmente perigoso" pela NASA, como todos os asteroides cuja órbita é inferior a 19,5 vezes a distância Terra-Lua e cujo diâmetro é superior a 140 metros. Mas não há qualquer risco de colisão com o planeta.

A trajetória do asteroide é "suficientemente conhecida e regular" para descartar qualquer perigo, garantem os especialistas do Observatório de Paris-PSL.

Quando observar

O corpo rochoso, que não está em sua primeira visita, deve passar pelo ponto mais próximo do nosso planeta neste domingo às 16h02 GMT (13h02, horário de Brasília). Estará então a 2.016.158 km da Terra, ou cerca de cinco vezes a distância Terra-Lua. O evento permitirá que os astrônomos estudem o objeto celestial.

De acordo com o Centro de Estudos de Objetos Próximos à Terra (CNEOS), "astrônomos amadores no hemisfério sul e em baixas latitudes no norte devem ser capazes de vê-lo".

Segundo Florent Delefie, do Observatório de Paris, usando um bom telescópio de pelo menos 20 centímetros de diâmetro deve ser possível ver um ponto branco se movendo como um satélite.

A trajetória nada tem a ver com a das estrelas cadentes, que são asteroides pequenos que formam uma linha luminosa que divide o céu em uma fração de segundo.

Asteroides próximos da Terra

A categoria dos asteroides considerados potencialmente perigosos é "incansavelmente perseguida por astrônomos de todo o mundo para fazer o inventário mais exaustivo possível", ressalta o Observatório de Paris, recordando que o primeiro e maior asteroide, Ceres, foi descoberto em 1801.

O asteroide 2001 FO32 foi observado pela primeira vez há 20 anos e tem sido objeto de estreita vigilância desde então. Ele pertence à família "Apollo" de asteroides próximos da Terra, que circundam o Sol em pelo menos um ano e podem cruzar a órbita terrestre.

— Atualmente, pouco se sabe sobre este objeto, então esta passagem próxima nos dá uma oportunidade incrível de aprender muito — disse Lance Benner, cientista do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, ao qual é subordinado o CNEOS.

Nenhum dos grandes asteroides listados tem chance de colidir com a Terra no próximo século.

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